Diferencias entre Tokai japonesas y chinas

De todos es sabido que el prestigio de la marca de guitarras Tokai no es fruto de la casualidad. Para el público en general  — incluidos los más puristas — el hecho de que en sus palas no lleven la firma ni de la compañía de la gran “G” ni de la compañía de la gran “F”, ha dejado de ser un tabú. Es un hecho que todas las piezas provenientes de cualquiera de las dos fábricas de Tokai, en China o Japón, gozan de una excelente reputación, tanto por los componentes utilizados como por sus impecables acabados.

Andreu Buenafuente con su Tokai ATE98B YSR japonesa

Un poco de historia

Tokai Gakki nació en 1947 en la ciudad de Hamamatsu, Japón. Desde sus inicios su idea fue la de fabricar los mejores instrumentos posibles, inicialmente basados en los famosos e inalcanzables modelos fabricados por Gibson o Fender. Nacieron los modelos “Les Paul Reborn”, “Springy Sound” o “BreezySound”, réplicas de modelos Les Paul, Stratocaster o Telecaster. Durante décadas su fabricación se basó en modelos íntegramente concebidos en su factoría japonesa. Algunos de ellos han sido utilizados por artistas de la talla de Billy Gibbons, Stevie Ray Vaughan o John Mayer, considerándolos instrumentos en ocasiones superiores a los originales.

Incluso Fender contrató los servicios de Tokai para que se encargaran de sus reediciones japonesas durante más de 20 años, hasta que se dieron cuenta de que competían con sus propios instrumentos fabricados en EEUU, debido a su altísimo nivel de construcción, llevándoles a romper su contrato con Tokai.

A día de hoy, sin dejar de lado la calidad de sus productos pero ampliando negocio debido a la gran demanda actual, Tokai centra su conocimiento y meticulosidad en dos líneas de producto: Made in China y Made in Japan. Ahora no solo fabrican modelos tipo Les Paul, Stratocaster o Telecaster, sino que también fabrican modelos Flying V, Firebird, Precision Bass, Jazz Bass, etc… sin desmerecer lo mas mínimo a los originales. Sus instrumentos ya no son considerados una simple copia, sino que hoy en día superan incluso a sus predecesores.

Da igual que te decantes por un modelo chino o japonés, ya que si está fabricado por Tokai tienes la seguridad de tener la mejor guitarra electrica calidad precio dentro de su gama de precios.

Tokai China

Si lo que buscas es un instrumento para principiante bien hecho y que te permita progresar aunque tu presupuesto sea ajustado, cualquiera de sus modelos de la serie Tradicional está hecho para ti. Estamos hablando de en un rango de precio de entre 350€ y 600€.

Son muchas las marcas conocidas que fabrican sus instrumentos de gama baja en China o Indonesia, pero a menudo su resultado deja mucho que desear. En Tokai esto no sucede porque cuidan hasta es más mínimo detalle. Los materiales utilizados son de una calidad notable tanto en cuestión de maderas como en clavijeros, potenciómetros, etc… Su control de calidad es tan alto que compiten con guitarras de mayor precio de otras factorías.

Tokai Japón

Mientras que la serie económica fabricada en China alcanza una relación calidad precio altísima, los instrumentos japoneses son sencillamente increíbles. Hablar de una guitarra Tokai fabricada en su cuartel general de Japón — ya sea de la serie Vintage o Premium — es sinónimo de alta calidad.

Cuerpos de una o dos piezas, pastillas Vintage Mk-II, potenciómetros CTS, condensadores Orange Drop, herrajes Gotoh Japón, acabados en laca nitrocelulosa, etc… siempre fabricados con la reconocida dedicación nipona.

No son instrumentos baratos, ya que empiezan en un rango de precio de unos 750€ en adelante, pero su calidad es excelente.

Comparativa

Ambas gamas son excelentes, cada una en su precio y destinada a diferentes exigencias. Las diferencias mas visibles son la selección de maderas, ya que en las series japonesas se fabrican con cuerpos de uno o dos piezas, mientras que en la serie China utilizan tres o más. Como ya sabéis, cuantas menos piezas se utilicen en su fabricación, mejor sonido y sustain tendrá y mayor será el coste y por tanto el precio subirá.

En cuanto a la electrónica, la gama China utiliza materiales más económicos, pero no por ello de mala calidad. Es obvio que esto influirá en el sonido, pero aun así, el tono de estas pastillas es claro y definido en tonos limpios, y potente y con cuerpo cuando la utilicemos con overdrive o distorsión. En cambio Japón monta sus famosas pastillas Vintage MK-II de calidad excelente.

Los herrajes y clavijeros también son diferentes. China incorpora materiales más baratos pero que cumplen su función a la perfección. Japón en cambio utiliza Gotoh para todas sus piezas metálicas, haciendo que sean super estables en cuanto a afinación.

También hay diferencias en cuanto a los barnices utilizados en sus acabados. China, utiliza el conocido poliéster, de gran dureza y brillo. Japón en cambio utiliza laca nitrocelulosa en su gama Premium, lo que le confieren un sonido único.

¿Cómo identificar una Tokai japonesa de una china?

Tomando una guitarra de cada factoría en cada mano y a simple vista, os aseguramos que es muy difícil diferenciarlas, sobre todo debido a que los acabados y terminación en todas ellas es excelente.

Por ejemplo, los modelos chinos solo llevan un número de serie detrás de la pala, sin ninguna pegatina o sello que indique que están fabricados allí. En cambio, actualmente todos los modelos japoneses, aparte de llevar su número de serie correspondiente detrás de la pala, llevan el sello de «Made In Japan».

Otro elemento diferenciador entre ellas, es la tapa en el acceso al ajuste de mástil (Truss Rod Cover), en todas las guitarras que llevan tapa, ya que en los modelos japoneses se compone de la propia tapa y dos tornillos, mientras que en los modelos chinos se utilizan tres tornillos de fijación a la pala.

A la izquierda una Tokai china con sus 3 tornillos. A la derecha la japonesa con sus 2 tornillos.

Por último si vemos en el golpeador una pegatina en la que se puede leer «Tokai Lacquer Finish»,nos está indicando que ese modelo ha sido fabricado con ese barniz, solo usado en modelos japoneses.

Nuestro veredicto

Creemos que no compiten entre sí. Cada fábrica está destinada a un público diferente, con un presupuesto y unas necesidades claras, pero siempre ofreciendo la mejor calidad posible en su rango.

Mientras que los principiantes o pequeños aficionados quedarán muy satisfechos con la serie Traditional, los guitarristas experimentados o profesionales sin duda encontrarán un instrumento a su altura en las series japonesas.

Cuando alguien acude a la tienda y nos pregunta acerca de la calidad de los productos Tokai, solo les decimos una cosa: ¡Pruébalos! No hay mejor argumento, que tocar una de ellas y descubrir la calidad de la que todo el mundo habla. En su eslogan lo dejan claro: “ Calidad antes que cantidad”.

Más información: Tokai Guitars